반사회성 인격 장애에 대한 궁금증 4가지

2016년 11월 26일 13:30

※편집자주: 3분만 투자하면 머릿속에서 최신 과학상식이 정리된다! 과학은 어렵고 딱딱하다는 선입견을 버리세요~ 출퇴근길, 등하굣길 등 언제 어디서나 쉽고 재미있게 볼 수 있는 <3분 과학>이 있으니까요! 그동안 우리가 잘 알지 못했던 궁금증이나 어려워서 이해하지 못했던 심층 과학까지 3분안에 큐레이팅 해드립니다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

아무렇지도 않게 다른 사람의 권리를 무시하고 침해하는 사람들이 있습니다. 눈앞에서 사람들이 아무리 슬퍼하고 화를 내도 눈 하나 깜짝하지 않아 더욱 분노를 일으키는 경우가 많죠. 일부에서는 이런 사람들을 사이코패스와 소시오패스로 나눠서 분류하기도 하지만 정신의학에서는 이들 모두를 반사회성 인격 장애로 규정하고 있습니다. 반사회성 인격 장애에 대한 궁금증을 모아봤습니다.

 


Q1. 반사회성 인격 장애를 가진 사람들의 특징이 뭔가요?


이들은 사회적 규범을 따르지 않고, 사기성이 있으며, 충동적이고, 무책임하고, 무모하며, 후회나 죄의식과 같은 감정을 느끼지 않습니다. 공감 능력이 없죠. 보통 청소년기부터 이런 모습이 나타나 인생 전반에 걸쳐 지속됩니다. 이들은 감정 조절의 중추적 역할을 담당하는 뇌 영역의 부피가 약 18% 감소한 것으로 알려져 있습니다. 긴장하면 교감 신경이 활성화 돼 몸에 땀이 나는 것을 이용한 피부 전도 반응도 일반인에 비해 낮게 측정됩니다.

 


Q2. 반사회성 인격 장애의 원인이 무엇인가요?


많이 언급되는 원인 중 하나로 MAO-A 유전자가 있습니다. 뇌 신경전달물질 분해 효소인 MAO-A를 만들어내는 이 유전자의 활동이 낮은 어린이들이 자라서 반사회적인 문제를 더 많이 일으킨다는 것이죠. 반사회성 인격 장애를 가진 사람들의 뇌에서 의사 결정이나 행동을 조절하는 전전두피질의 회색질 부피가 감소했다는 보고도 있습니다. 공격적인 사람이나 병적인 거짓말쟁이들에게서 나타나는 양상으로 볼 수 있습니다. 기능적 뇌 영상 연구에서도 이곳의 활성도가 떨어지는 것으로 드러났는데요. 전전두피질의 억제 기능이 제대로 작동하지 못 하면서 이들이 충동적으로 공격적인 언행을 보이는 것으로 추론됩니다.

 


Q3. 반사회성 인격 장애는 선천적인 건가요?


앞의 연구들을 근거로 반사회성 인격 장애가 태어날 때부터 결정된 것으로 결론 내리기는 어렵습니다. 흔히 간과되는 내용이 학대와 같은 환경적 요소이기 때문입니다. MAO-A 유전자 연구에서 반사회성 인격 장애가 나타났던 사람들은 어릴 때 부모의 가혹한 양육 혹은 방치를 겪은 집단이었습니다. MAO-A 유전자의 낮은 활동과 환경이 상호 작용했다는 것이죠. 부모의 학대와 방임으로 안정감을 경험하지 못한 아이는 타인과의 애착 형성이 어렵습니다. 공감에 기초한 양육을 받지 못해 공감 회로가 발달하기도 힘들죠. 타인의 감정에 관심이 없어지는 후천적 요인이 되는 겁니다.

 


Q4. 반사회성 인격 장애에 어떻게 대처해야 할까요?


일부에서는 어릴 적부터 나타나는 소견을 바탕으로 조기 개입을 주장하기도 합니다. 하지만 어떤 생물학적 지표를 사용할 지, 의학적 개입은 누가 결정할 지, 시행 여부를 강제로 할 지 등의 많은 논쟁이 있을 수 있습니다. 중요한 사실은 인간의 뇌는 변형이 가능하다는 점입니다. 사회적 지지와 적절한 도움을 통해 환경을 바꾸면 이들의 기질 역시 변화할 수 있습니다. 만일 '소시오패스'를 만난다면 중립적인 태도와 도발에 대한 냉정함을 유지해야 합니다. 매우 어렵고 많은 인내가 있어야 하지만 이들의 삶을 공감하며 부정적으로 대응하지 않을 때 이들과 신뢰 관계를 형성할 수 있습니다.


반사회성 인격 장애에 대한 이해가 이들의 범죄에 대한 면죄부는 결코 아닙니다. 다만 그 원인이 타고난 생물학적 특징과 불우한 후천적 환경인 만큼 사후 처벌만이 대책이 아닌 사전 예방법을 찾아야 하겠습니다.

 


- 원문 : 동아사이언스 포털 <공감 능력이 없는 반사회성 인격장애, 어떻게 봐야 할까?> 최강 의사, 르네스 병원 정신과장

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