[과학기자의 문화산책] 욜로(YOLO)족을 위한 과학적 변명 몇 가지!

2017년 02월 19일 18:00

 

위키미디어 제공
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‘인간에겐 4번의 생이 있다.’

 

최근 인기리에 종영한 tvN의 드라마 ‘도깨비’에선 인간은 4번의 삶을 산다는 대사가 나왔다. 하지만 저승사자와 친한 사이가 아닌 이상 이번 삶이 몇 번째인지 알 수 없을 터. 할 수 있는 것은 이번이 마지막 삶이려니 생각하고 최선을 다하는 것뿐이다.

 

‘인생은 오직 한번 뿐’이라는 생각에 미래보단 ‘현재의 나’에 집중에 살아가려는 움직임이 일고 있다. 새로운 트렌드로 떠오른 ‘욜로(YOLO·You Only Live Once)족’이 그 주인공이다. 가령 내 집 마련을 위해 월급을 차곡차곡 적금했다면, 욜로족은 현재의 행복을 위해 몇 달에 한번씩 해외여행을 떠난다. 불투명한 미래를 위해 현재를 희생할 필요 없다는 것이 그 철학적 근간이다.

 

자칫 미래를 대비하지 않는 철없는 어른이(어른+어린이)라고 생각할 수 있지만, 욜로족은 누구보다 현실과 이상 사이에서 삶의 균형을 찾으려 하는 사람들이라고 해석할 수 있다. 실제로 미국 매사추세츠공대(MIT) 연구진은 큰 고생을 경험했거나, 삶이 퍽퍽할수록 현재의 행복을 찾으려는 경향이 커진다는 연구결과를 발표했다.

 

 

드라마
드라마 '도깨비'에서는 인간에게 4번의 생이 있다고 말한다. 하지만 이번이 몇번 째 삶인지 알 수 없기 때문에 현재의 삶에 최선을 다해 살겠다는 '욜로족'이 뜨고 있다. - tvN 화면캡처

연구진은 말기 병 진단을 받은 후 사람들의 삶이 어떻게 달라졌는지 평가했다. 진단 후 실험에 참가한 대부분의 사람들은 삶에 대한 인식, 일반적인 행복감에 대한 변화를 경험했다고 한다. 그들의 이전의 삶이 결코 완전하지 않았다고 평가하며 진실로 즐거운 것에 더 많은 시간을 할애 했다고 한다. 또 진단 전에 걱정했던 일상적인 걱정들에 대해서는 편안한 마음을 갖게 됐다고 한다.

 

나이가 들수록 현재의 행복을 찾는 경향이 강해진다는 연구도 있다. 미국 스탠퍼드대 연구진은 나이가 들수록 긍정적인 것과, 기분을 좋게 하는 행동에 더 많은 시간을 할애하는 경향이 있다는 연구결과를 발표했다. 가령 노인들과 젊은 사람들이 같은 영화를 보더라도 노인들은 불쾌한 것보다는 즐거운 측면에 더 집중한다는 것이다. 연구진은 실험에 참가한 대학생들과 노인에게 죽음에 대한 화두를 건넸고, 젊은 사람들은 죽음을 막연히 두렵게 생각한 반면 노인들은 죽음까지도 상대적으로 긍정적으로 평가하는 경향을 발견했다.

 

실제로 이런 욜로족의 철학을 적용해 긍정적인 효과를 본 사례도 존재한다. 미국의 에너지회사 ‘스턴웰’은 25세 미만 젊은 일용직 근로자들에게 욜로 교육을 시행한 결과 부상 위험이 75%나 감소하는 효과를 봤다. 젊은 근로자들은 과거 일을 하다가 부상을 당한 중장년층 선배 근로자와 2시간의 대화 시간을 가졌다. 선배 근로자들은 사고를 당한 이유, 어떤 일이 있었는지, 그 후 어떤 삶을 살고 있는지와 같은 경험을 얘기해줬다. 욜로적인 사고가 심리적으로 직장 내 안전 사고를 줄일 수 있다는 대표적 사례다.

 

미국 퀸즈랜드대 연구진은 대학생들을 대상으로 욜로 교육을 진행했다. 40분의 온라인 강의를 통해 4주 간 대학생들에게 교육을 진행했고, 이 프로그램은 24시간 만에 2000명의 학생이 등록할 만큼 인기를 끌었다. 교육 4주 후 진행된 설문조사에서 학생들은 스트레스, 우울증, 불안감, 자기 연민 및 삶의 만족도를 포함한 정식적 분야에서 긍정적인 결과를 얻었다고 평가했다.

 

쉘리 비스코비치 미국 퀸즈랜드대 교수는 “정신 차리고 살라는 교육을 받았던 과거 세대에 비해 현대 세대는 균형 잡힌 생활 방식을 더 많이 이해하고 있으며 갈망하고 있다”며 “하지만 현대 생활이 과거에 비해 더 까다롭고 바쁘기 때문에 이상과 현실의 불일치로 인한 스트레스를 받고 있다”고 말했다.

 

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