원숭이 대장은 언제 바뀔까?

2017년 03월 07일 09:00

Arjan Haverkamp(f) 제공
Arjan Haverkamp(f) 제공

집단생활을 하는 원숭이 무리에서는 종종 서열 다툼이 벌어집니다. 이 싸움에서 이긴 원숭이가 우두머리가 되지요. 이런 서열 다툼은 언제 벌어지는 걸까요?


최근 미국 산타페연구소와 애리조나주립대학교 공동연구팀은 말레이 반도 남부와 보르네오 섬에 사는 원숭이인 남부돼지꼬리마카크 48마리를 관찰해 원숭이 대장이 어떻게 바뀌는지 관찰했습니다.


연구팀은 4개월 동안 원숭이 집단이 일으키는 싸움을 관찰했습니다. 이 싸움에 가담한 원숭이에게 1, 가담하지 않은 원숭이에게 0을 매겨 싸움 참여에 관한 벡터 모형을 만들었습니다. 그 결과 네다섯 마리가 동요하면 거대한 싸움판이 벌어진다는 것을 알아냈습니다. 싸움에 개입한 원숭이 수가 서열 다툼에 큰 영향을 끼쳤던 것이지요.


연구 결과는 ‘네이처 커뮤니케이션’ 2월 10일자에 실렸습니다.

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