무서운 곰치가 새우를 한입에 꿀꺽하는 장면이라고?

2017년 03월 18일 10:30

[팔라우에서 온 힐링레터]

 

제임스정 제공
제임스정 제공

 

 


풍경과 기후가 좋은 팔라우에 살고 있지만, 가끔씩 아플때가 있다. 하지만 아파도 바다에 들어갈 때가 많다. 배를 타고 갈때 반겨주는 갈매기와 물속에서 만나는 돌고래를 보면 아픔을 잊기 때문이다.

 

치통으로 고통 받던 어느 날이었다. 치료를 제때 받지 못해 진통제로 하루하루를 버티는 중이었다. 고통을 참고 다이빙을 하던 중 대형 곰치를 만났다. 곰치는 산호 속 자기 집에서 여유를 부리고 있었다.

 

곰치 사진을 찍기 위해 가까이 다가가서 자세히 살펴봤다. 곰치 옆에 화려한 무늬를 가진 새우가 있었다. 바로 '청소 새우'였다. 곰치는 이빨이 날카로운 동물로 다이버들에게는 조심해야할 대상이다. 상어 새끼도 잡아먹는 것으로 알려져 있다.

 

곰치와 청소새우 - 제임스정 제공
곰치와 청소새우 - 제임스정 제공

 

청소 새우가 곰치와 어떻게 노는지 살펴봤다. 이 녀석은 곰치 주변에서 주둥이 쪽으로 슬슬 걸어가더니 입 속으로 들어갔다. 곰치는 커다란 성문을 열 듯, 입을 쩍벌렸다. 청소 새우가 곰치 이빨 사이의 찌거기들을 제거하는 모습을 관찰할 수 있었다.


서로 도움을 주고 받는 사이인 곰치와 청소 새우가 부러웠다. 그리고 나도 모르게 입을 벌리고 "내 이빨도 청소해줘"라고 말하고 싶었다. 치통이 심해서였다. 청소 새우는 과연 내 입속의 찌꺼기들도 제거해줄 수 있었을까?

 


제임스 정

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