[사이언스지식IN] “돌 안된 아이에 꿀 금지, 잊지마세요”

2017년 04월 14일 09:18
지난달 30일, 일본 도쿄에서 생후 5개월을 갓 넘긴 남자 아기가 꿀 때문에 숨지는 일이 발생했다. 사인은 영아 보툴리누스증.
 
일본에서 처음으로 생후 5개월 된 남자아이가 영아 보툴리누스증으로 사망했다. - TBS 뉴스 화면 캡쳐 제공
일본에서 처음으로 생후 5개월 된 남자아이가 영아 보툴리누스증으로 사망했다. - TBS 뉴스 화면 캡쳐 제공
 
꿀에 어떤 성분때문에 위험한 건가요?

보툴리누스증이란 보툴리누스균이 만드는 독소 때문에 걸리는 신경마비성 식중독이다. 특히 생후 1년 미만의 영아에게서만 나타나는 영아 보툴리누스증은 아기가 이 독소에 오염된 음식을 먹었을 때 발병한다.

변을 당한 일본의 아기는 약 한달 전부터 하루에 두 번씩 이유기에 먹는 과채 주스에 꿀을 5g(차스푼으로 1수저)씩 타 먹었던 것으로 밝혀졌다. 지난 2월 16일에 이상 증상을 발견한 부모는 인근 병원으로 옮겨 치료를 받았지만, 아이는 20일에 처음 호흡 곤란 증세를 보였고, 28일에 영아 보툴리누스증을 진단, 한달을 투병하다 3월 30일에 세상을 떠났다.
 
보툴리누스균의 독소가 퍼진 꿀을 영아가 먹은 경우, 아이는 죽음의 위협을 받을 수도 있다. - Pixabay 제공
보툴리누스균의 독소가 퍼진 꿀을 영아가 먹은 경우, 아이는 죽음의 위협을 받을 수도 있다. - Pixabay 제공
이덕환 서강대 자연과학부 화학전공 교수는 “꿀은 영아 보툴리누스균의 포자가 자라는 곳 중 하나로 이 세균이 만드는 독소를 품을 가능성이 있다. 보툴리누스균 자체는 안전하나 이 세균이 만드는 독소는 영아에게는 위험할 수 있다”고 설명했다.

미국 식품의약품청과 질병관리센터, 미국 소아과학회, 독일 식품학회는 10여 년 전부터 “만 1세 미만 영아에게 꿀을 먹이지 말라”고 권고하고 있다. 일본 역시 국가 차원에서 자국 제품에는 반드시 경고문을 넣게 하는 등 영아 꿀 복용 금지를 지도하고 있는데도 이번에 처음으로 사망자가 나왔다. 아이의 부모는 한 일본 매체와의 인터뷰에서 꿀 복용의 위험성을 전혀 몰랐다고 말했다. 
 
보툴리누스균의 독소에 노출된 음식을 아이가 먹지 않도록, 꿀과 같은 음식은 돌 전 아기에게 먹이면 안 된다. - 그래픽:동아일보 제공
보툴리누스균의 독소에 노출된 음식을 아이가 먹지 않도록, 꿀과 같은 음식은 돌 전 아기에게 먹이면 안 된다. - 그래픽:동아일보 제공
 
 
● 왜 돌 전 아기만 위험한 건가요?

어른들은 간의 해독 작용으로 꿀이나 옥수수 시럽에 들어있는 극미량의 보툴리누스균이 내뿜는 독소를 몸 밖으로 배출할 수 있다. 하지만 간 기능이 미숙한 영아들은 사정이 다르다. 미처 분해하지 못한 독소가 소장으로 흡수되면 신경마비 증상까지 보일 수 있다.
 
독소를 분해하기 어려운 돌 전 아기에게 꿀은 치명적이다. - GIB 제공
독소를 분해하기 어려운 돌 전 아기에게 꿀은 치명적이다. - GIB 제공
젖을 먹이는 엄마가 꿀을 먹는 것은 아이에게 영향을 미치지 않는다. 세계보건기구(WHO)에 따르면, 보툴리누스균이 만든 독소는 입자가 큰 편이어서 수유부가 꿀을 먹었어도 그 성분이 모유로 전달되지 않는다고 한다.  
 
보툴리누스균의 포자는 열에 매우 강해 100℃에서 6시간 이상 가열해야만 죽일 수 있다. 가정에서 일반적인 방법으로 꿀 속 보툴리누스균을 죽이긴 힘들다. 영아 보툴리누스증의 전조 증상으로 변비가 생길 수 있으며, 행동이 느려지고 침을 흘리며 평소와 달리 눈꺼풀이 처지는 모습을 보인다. 심하면 기도가 좁아져 호흡곤란으로 사망에 이른다. 반면, 일반 식중독 증상인 구토나 설사는 나타나지 않는다.
 
● 실수로 아기에게 꿀을 먹였는데 어떻게 하죠?

모유수유를 하는 경우엔 모유수유를, 분유수유를 하는 경우엔 분유수유를 하면서 아기의 반응을 살피는 게 좋다. 이때 분유는 따뜻한 분유가 도움이 된다. 권오균 소아청소년과 전문의는 “실수로 영아에게 꿀을 먹였을 경우, 아이의 상태를 유심히 관찰하고 꿀을 녹일 수 있는 더운 물을 많이 먹이는 것이 좋다. 지금이라도 위험성을 알고 돌 이전에는 절대 꿀을 먹이지 말아야 한다”고 당부했다.
 
     

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