쌀쌀한 날씨와 함께 찾아오는 우울감, 그 이유는?

2016년 11월 17일 17:40

*본 콘텐츠는 과학기술인공제회에서 발행한 <SEMA 함께 행복 同幸>에서 발췌한 내용입니다.  

 

 

갑자기 쌀쌀해진 날씨에 낙엽이 바닥을 뒹굴기 시작하면 어딘가 모르게 기분이 가라앉는 느낌이 들 때가 있다. 특별한 이유가 있는 것도 아닌데 왠지 고독하고 허탈한 기분이 들곤 한다는 이야기가 들리곤 하는데, 이것이 가을을 타는 것일까? 실제로도 가을이 되면 우울증 환자가 늘어난다고 한다. 이 같은 증상은 가을에 시작해 겨울을 거치면서 악화됐다가 따듯한 봄이 되면 정상으로 돌아온다는데, 그렇다면 왜 날씨가 쌀쌀해지면 우울해지는 것일까?

 

 

계절성 우울증의 원인과 증상

원인은 바로 일조량 감소에 있다. 가을이 되면 낮 시간이 점점 짧아지면서 일조량이 줄어든다. 햇빛이 줄어들게 되면 행복 호르몬으로 알려진 '세로토닌'의 분비가 감소하면서 기분이 가라앉거나 우울감을 느끼게 되는 것이다. 반면 숙면을 유도하는 '멜라토닌'의 분비는 증가하면서 잠이 늘어난다. 여기에 체온 조절을 관장하는 뇌의 '시상하부' 능력이 일반인들보다 저하된 상태라면 계절성 우울증에 빠질 가능성은 더 커진다. 시상하부가 계절에 따른 온도 변화를 제대로 감지 못하고 잘못된 명령을 내리면 세로토닌이나 멜라토닌 분비가 불규칙적으로 변하기 때문이다.

이 같은 계절성 우울증은 젊은 사람보다 나이가 많은 사람에게 흔하며, 여성이 전체 환자의 60~90%를 차지할 정도로 많다고 한다. 또 일조량 차이가 적은 적도 부근에선 드물며 위도가 높아질수록 더 많아져 북유럽에서 가장 많이 보고되고 있다. 사시사철 날씨가 좋지 않은 미국 시카고에는 우울증 환자가 유난히 많다고 한다.

증세로는 불면증, 식욕저하가 발생하는 일반 우울증 환자와는 달리 잠이 너무 와서 하루 종일 무기력하게 누워 지내고 식욕도 왕성해져 탄수화물 섭취가 늘어나 살이 찌게 된다. 물론 일반적인 우울증과 마찬가지로 기분이 우울해지고 의욕이 없어지는 증상도 보인다. 우울증에 스트레스까지 겹치면 기존 질병이 악화될 수 있으니 기분상의 문제가 아닌 생리적인 문제로까지 이어지는 우울증은 조기에 발견해서 치료하는 것이 좋다.

 
 

계절성 우울증 극복 방법

 

가장 좋은 예방법이자 치료 방법은 햇볕을 쬐는 것이다. 창가에서 휴식을 취하는 등 일조량이 가장 높은 점심시간을 활용해 가벼운 산책을 하거나 옥상이나 창가에서 휴식을 취하는 등 햇볕을 자주 접하는 것이 좋다. 실내에서도 평소보다 조명을 밝게 하고 생활하면 도움이 된다.

또한 우울상태가 되면 자기 자신한테만 몰두하게 되는 경향이 있기 때문에 되도록 혼자 있는 시간을 줄여야 한다. 취미활동을 만들어 밖으로 나가 사람들과 어울리고, 주변 사람들과 대화를 통해 심리적인 안정을 취하는 것이 좋다. 자신이 괴롭고 힘들다는 사실을 혼자서만 앓지 말고 가족이나 친구에게 알리고 도움과 지지를 받는 것이 중요하다.

식단은 비타민 D가 풍부한 음식이 도움이 된다. 햇빛에 들어있는 자외선을 쏘이면 사람의 몸에서 만들어지는 비타민 D는 달걀노른자에 비교적 풍부하며 버터나 우유에도 함유되어 있다. 스트레스 해소에 결정적인 영향을 주는 비타민 B1, B6, C의 섭취도 중요하다. 쌀눈에 많은 B1은 현미밥으로 섭취하고, B6는 바나나, 고구마, 감자 등으로 보충한다. 비타민 C가 많은 과일, 채소를 충분히 섭취하는 것은 스트레스 해소를 위해 대단히 중요하다. 우울증 증상을 악화시키는 술, 카페인, 밀가루, 지나치게 단 음식 등은 삼간다.

여기에 규칙적인 운동을 함께 하면 계절성 우울증 예방과 치료에 도움이 된다. 걷기, 조깅, 수영, 자전거타기 등의 자신이 즐길 수 있는 가벼운 운동을 통해 활력을 되찾는 것도 좋은 방법이다. 주 3회 하루에 30분 이상의 유산소 운동과 더운 목욕, 산책, 공연관람 등 삶을 윤택하게 할 수 있는 활동들이 필요하다.

 
 
 
 
 

동아사이언스 윤예영

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